Caracteristique et alimentation

Caractéristiques

Le poids du léopard (Panthera pardus) adulte varie entre 35 à 80 kg et sa longueur varie de 90 cm à 1,60 m et jusqu’à 1,90 m pour la sous-espèce africaine. Sa hauteur au garrot varie entre 50 et 70 cm et sa queue peut mesurer jusqu'à 100 cm, queue qui lui sert notamment de balancier lorsqu'il se déplace dans les arbres. La femelle est en général plus petite que le mâle. Sa longévité est d'une dizaine d'années dans la nature alors que certaines panthères atteignent aisément les 20 ans en captivité.

Le léopard est un animal exclusivement solitaire sauf durant la saison des amours (environ 15 jours par an), le mâle et la femelle se supportent durant ce court laps de temps pour s'accoupler. La période de gestation est de trois mois et demi et la femelle peut mettre bas de 2 à 3 petits.

Certains léopards peuvent être noirs et sont alors appelés « panthères noires », mais il ne s'agit pas d'une espèce séparée et le même phénomène arrive pour d'autres félins (chats, jaguars...). Cette mutation génétique est appelée mélanisme et semble plus fréquente et répandue chez les spécimens asiatiques.

Le corps du léopard le favorise pour grimper aux arbres : il a un thorax puissant et des pattes bien développées. La puissance de ses omoplates l'aide aussi à grimper.

Il mange dans les arbres, où il est à l'abri des charognards.

Deux autres espèces de félin peuvent également être appelées léopard :

Régime alimentaire

Le léopard est un animal éclectique dans son menu, il se nourrit de proies de taille moyenne (antilopes, gazelles, phacochères, gnous juvéniles...), son alimentation comprend également des singes (babouins, singes vervets, chimpanzés...), ainsi que toutes sortes de petits animaux (rongeurs, lapins, serpents, insectes et même poissons).

Le léopard tue par strangulation ou par une morsure à la nuque, et suspend sa victime dans un arbre hors de portée des hyènes et des lions.

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